互联网巨头之战:大者生存

 行业资讯     |      2021-07-18 13:28

互联网时代的四大巨头(谷歌、苹果、脸书和亚马逊)是不同寻常的动物。世界上从来没有一家公司发展得如此之快,触角伸得如此之长。苹果已经成为资本主义的庞然大物,占标准普尔500指数的4.3%,全球证券市场的1.1%;有4.25亿人使用该公司的iTunes在线商店,其虚拟货架上摆满了音乐和其他数字内容。同时,谷歌是全球搜索和在线广告领域无可争议的领导者;其安卓软件驱动了四分之三的智能手机销售。亚马逊在许多国家的在线零售和电子书市场占据主导地位;其安静的云计算业务并不那么出名。对脸书来说,如果其社交网络的10亿用户是一个国家,它将排名世界第三。这些巨无霸推动的互联网革命给消费者和企业带来了巨大的利益,无论走到哪里,都促进了民主的传播。然而,除了奇迹,它们也引起恐惧。如果任其发展,其规模和速度可能会被用来扼杀竞争。这就是监管机构密切监控它们的原因。谷歌受到的威胁最大。欧盟委员会和美国联邦贸易管理局(FTC)都在调查针对该公司的指控,即他们涉嫌不当修改搜索结果以使自己的服务受益。谷歌还被指控其他几项违法行为,包括利用专利阻碍智能手机市场的竞争。监管机构要求谷歌改变行为。如果谈判失败(当我们为此买单时,谈判仍在进行),这家搜索巨头将在大西洋两岸陷入昂贵的诉讼。这可能会成为互联网时代的反垄断决战,就像十年前微软在个人电脑时代的史诗级决战(诉讼涉及微软将其浏览器绑定在Windows操作系统中)。为什么认为数字巨头变得太强大,会损害消费者权益的人会被三个趋势震惊?第一个趋势是互联网上“赢家通吃”市场的兴起。尽管微软对竞争激烈的搜索引擎必应进行了大量投资,但谷歌在美国的搜索份额仍占三分之二,在一些欧洲国家占90%。脸书在社交网站上也享有准垄断地位。竞争对手害怕四大会利用自己在主要业务领域的优势地位,在其他领域获得不公平的优势。这一指控是针对谷歌的反垄断诉讼的关键。其次,四大巨头希望将消费者与他们的“平台”联系起来,平台是指在线服务和运行在智能手机和平板电脑上的小程序的结合。这些平台极具吸引力。苹果之所以有钱,是因为利润巨大的iPhone实际上已经成为很多人数字生活的遥控器。不过,也有人担心,苹果等巨头正在打造“墙内花园”,用户很难将内容转移到其他平台。第三个担心是,互联网巨头习惯于吞噬尚未构成威胁的有前途的企业。亚马逊本周通过一次罕见的债券发行筹集了30亿美元,收购了几家公司,包括在线鞋店Zappos,该公司雄心勃勃,希望与其竞争。脸书和谷歌也用巨额资金收购了Instagram和AdMob等公司,一些收购受到监管机构的密切关注。迄今为止,监管机构一直专注于外科手术。